Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

Мечехвосты – беспозвоночные животные являются родственниками паукообразных и относятся к подтипу Хелицеровые. Хелицеры – конечности, которые служат для измельчения и раздавливания пищи.

Мечехвосты (Xiphosura) получили свое название за длинный шип, который находится на задней части туловища. Это животное существует на Земле уже, 440 миллионов лет и поэтому его можно назвать реликтовым или ископаемым.

На данный момент небольшая группа близкая к вымиранию, которая в палеозое была разнообразна и многочисленна, сохранились только 4 вида мечехвостов, а большая часть их вымерла и известна только по окаменелостям. Мечехвосты — водные членистоногие.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

Они имеют уплощенное тело, которое состоит из подвижно соединенных между собой головогруди и брюшка. Тело мечехвоста покрыто толстой хитиновой оболочкой (внешний скелет).

На брюшке находится шесть пар пластинчатых конечностей, которые заканчиваются сильным, подвижным хвостовым шипом. На конечностях располагаются жабры.

Головогрудь сверху покрыта щитом, на котором находится 2 пары глаз. На нижней стороне головогруди перед ртом находятся небольшие хелицеры, а с двух сторон 5 пар ходильных ног.

Первая пара, как и у всех хелицеровых, заканчивается клешнями. Ходильные ноги одноветвисты.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

Функции конечностей головогруди разнообразны: захват и измельчение пищи, передвижение по грунту; задние ноги служат опорами при зарывании в песок или ил. Мечехвост, когда перегибается, в месте соединения головогруди и брюшка упираясь, в грунт хвостовой иглой, зарывается передним острым краем щита.

Задними ногами самка выкапывает ямку в песке, куда откладывает яйца. На головогруди так же находится 7-я рудиментарная пара конечностей, вооруженная шипами. Все конечности головогруди подчиняются брюшной нервной цепочке.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

На брюшке находится шесть пар листовидных конечностей. Первая пара преобразуется в жаберные крышки, а на остальных ножках находятся жаберные листочки. С помощью жаберных ног животное плавает. Мечехвост плавает, перевернувшись брюшком вверх. Тело мечехвоста заканчивается шипом.

Пищеварительная система мечехвоста имеет особенности. Она начинается ртом, который ведет в пищевод. Пищевод покрыт хитиновой кутикулой. Пищевод переходит в мускулистый жевательный желудок, который находится в передней части головогруди. Поверхность желудка также выслана кутикулой и имеет зубцы.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

После перетирания в желудке пища поступает в длинную среднюю кишку, куда открываются два протока печени. Печень довольно крупная и занимает практически всю головогрудь и состоит из множества железистых трубочек. В печени происходит внутриклеточное переваривание мелких частиц пищи. Кишечник заканчивается задней кишкой. На заднем конце тела у основания хвостового шипа находится порошица.

Пищей для мечехвостов являются мелкие донные беспозвоночные, моллюски, икринки рыб, водоросли и остатки разлагающихся организмов. Если содержать мечехвостов дома, то их можно кормить мелко порубленным мясом.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

У мечехвостов хорошо развита кровеносная система. Сердце длинное трубчатое имеет шестнадцать небольших отверстий, которые идут в полость перикардия. Перикардий окружает сердечную трубку. Сзади сердце замкнуто, а спереди переходит в аорту. По бакам аорты расположены четыре пары боковых артерий, которые сливаются и образуют два продольных ствола.

Из артерий гемолимфа попадает в пространство (лакуны) между внутренними органами. Здесь она собирается и поступает в перикардий, а потом через отверстия в сердце. Гемолимфа имеет синеватую окраску, так как содержит дыхательный пигмент – гемоцианин.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

Нервная система состоит из головного мозга, окологлоточных коннектив и брюшной нервной цепочки. Головной мозг мечехвостов внешне не расчленен, хотя имеет довольно сложное строение.

Головной мозг содержит зрительные центры и остатки ганглиев, которые отвечали за работу усиков и антеннул исчезнувших у хелицеровых, причем они среди хелицеровых сохранились, только у мечехвостов, указывая на то что у них когда-то были, усики. Окологлоточные коннективы прилегаю сзади к головному мозгу, и они отвечают за работу всех конечностей и жаберных крышек.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

Брюшная нервна цепочка состоит из шести ганглиев. Особенностью нервной системы мечехвостов является то, что нервы брюшных конечностей соединены боковыми нервными стволами.

Дыхание жаберное, дышат растворенным в воде кислородом. Жабры имеют створчатое строение. Каждая створка содержит около 150 тонких пластинок, с помощью которых мечехвосты поглощает кислород. Даже попав на сушу, они могут дышать, пока эти пластинки остаются влажными.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

У мечехвостов две пары глаз. На головогруди со стороны спины располагается пара простых, небольших одиночных глазков. Чуть в стороне от них на грудном щите находится вторая пара крупных глаз. Это сложные глаза, так как состоят из многочисленных простых глазков покрытых общей хитиновой оболочкой, не разделенной на фасетки, то есть они простые.

Ученные считают, что их функция только распознавать движение, а не создание общей полноценной картины. Функция передних глаз — хеморецепция, то есть возможность улавливать изменение концентрации некоторых веществ в окружающей среде.

Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

Органами выделения являются коксальные железы. Их протоки открываются у пятой пары ходильных ног — кокс, отсюда и возникло их название. Коксальные железы (правая и левая) представляют собой сильно извитые протоки, которые заканчиваются округлым выпячиванием.

Мечехвосты раздельнополые. Половые железы – парные органы, имеют вид ветвящихся трубочек и открываются под жаберными крышками на первом сегменте брюшка. Период половой зрелости 10-12 лет. Мечехвосты живут на мелководных участках моря — глубине 4—10 м, но могут проникать в устья рек. Весной, во время размножения взрослые особи массово выходят на облюбованные пляжи, чтобы отложить яйца.

Места размножения – прибрежная зона пляжа, хорошо смачиваемая волнами. Во время этого выхода многие меченосцы гибнут. Что же служит сигналом к началу миграции все еще непонятно, но, похоже, что это связано с приливами во время весеннего полнолуния.

На берег животные выходят парами: самцы удерживаются на спинках самок клешнями первой пары ног. С помощью задних ног самка выкапывает ямку глубиной примерно15 см и откладывает в нее яйца. Число яиц зависит от вида (200 – 1000). Оплодотворения наружное: самец орошает отложенные яйца спермой. После этого самка повторно роет ямки и закапывает уже оплодотворенные яйца.

Кладки располагаются в ряд вдоль берега. Яйца округлые 1, 5—3, 3 мм в диаметре, богаты на желток. Они развиваются в песке, который периодически увлажняется приливами. Эмбриональное развитие длится около шести недель. Эмбриональное развитие с метаморфозом. Хотя личинка, выходящая из яйца, имеет все сегменты, но сегменты брюшка недоразвиты, так как нет еще конечностей.

Брюшко личинки заканчивается небольшим щитком. У личинки очень мягкий панцирь. Эта стадия развития называется трилобитной, потому что личинка похожа на трилобита. В процессе роста личинка проходит линьку, сбрасывает панцирь, так как он не растет. Первая линька происходит через четыре недели. В жизни мечехвосты могут линять до двадцати раз.

Современные мечехвосты обитают в тропических и субтропических морях. Их распространение носит прерывистый характер: один вид (Limulus polyphemus) распространен у берегов атлантической Америки (от Новой Шотландии до Юкатана и Мексиканского залива).

Три вида (Tachypleus tridentatus; Tachypleus gigas; Limulus polyphemus) обитают у берегов Юго-Восточной Азии, на Малайских островах и Сиамском заливе и у Молуккских островов, еще один вид (Carcinoscorpius rotundicauda) живет в Бенгальском и Сиамском заливах.

Ареал обитания мечехвостов в прошлые геологические эпохи был не так разорван, да и количество видов было гораздо больше. Такое географическое разобщение произошло в результате вымирания ряда форм в третичный период, а области их теперешнего распространения — остатки единого обширного ареала.

Мечехвосты – объект промысла. Все виды мечехвостов находятся на грани вымирания, так как их используют часто в фармацевтической промышленности, в качестве наживки для ловли рыб, удобрение (у берегов Америки их вылавливают каждый год нескольку десятков тысяч центнеров).

В некоторых районах Юго-Восточной Азии местные жители употребляют мечехвостов в пищу, — но, по отзывам которые, есть их запах и вкус неприятны для непривычного человека. Есть также сведения, что в случаях неправильного приготовления мясо мечехвостов бывает ядовито.

Также разрушают естественную среду обитания — песчаные пляжи. В США из гемолимфы мечехвостов получают реактив, с помощью которого проверяют чистоту медицинских препаратов — Limulus amebocyte lysate (анг.).

Отбирают только часть гемолимфы и это безопасно для животного. В основе действия реактива лежит иммунная реакция мечехвоста — если препарат загрязнен микроорганизмами или продуктами их деятельности то гемолимфа сворачивается.

Также меченосцы являются важной составляющей пищевой цепи.

  • В последние время стало много желающих, меченосцев держать дома в аквариумах, потому что довольно крупные и привлекательные эти животные.

Самым распространенным и любимым «домашним» видом является атлантический краб-подкова (Limulus polyphemus). Максимальная длина этого крупного американского вида до 90 см, остальные виды мельче, достигают 50-75 см в длину при диаметре панциря 25-30 см.

Для содержания мечехвостов аквариум должен быть просторным и широким, но не глубоким. На дне аквариума толстый слой песка, в котором животные могли бы закапываться.

Американский вид более холодолюбивый и требует температуру не выше 24 градусов, вода должна быть соленой.

Необходимо дополнительно фильтровать и очищать воду. Каждый месяц добавлять около 1/8; отстоянной воды. Освещение слабое.

При содержании мечехвостов в аквариуме — кормят кусочками мяса креветок и мидий или обычного мяса. Поначалу они часто отказываются от пищи, и тогда лучше прибегать к ручному кормлению.

Читайте также:  Минскин: фото кошек, внешний вид породы, особенности

Мечехвоста достают из воды (они легко переносят пребывание на воздухе) и кусочек пищи помещают пинцетом между его хелицер.

Мечехвосты – животные исключительно для видового аквариума, в большом объеме можно содержать несколько особей. В неволе не размножаются. Продолжительность жизни мечехвостов 19-20 лет.

Для исследователей актуален вопрос как мечехвосты выжили. Очевидно, благодаря своему образу жизни смогли компенсировать значительные потери, связанные с размножением. Эти животные могут помочь представить, какой мир был миллионы лет назад.

    Еще интересные статьи по теме:

    Что делает акул такими быстрыми в воде?

    Ученые поняли, что именно делает акул такими шустрыми в своей родной стихии.

    Морская и пресноводная рыба-игла: описание, распространение, содержание и размножение

    Родиной уникальной пресноводной рыбы-иглы является Индия, Цейлон, Бирма, Тайланд, Малайский

    Боция-клоун: содержание, совместимость, болезни, размножение рыбки

    Считается, что рыбка боция-клоун (Botia macracantha) появилась в середине XIX века. О данном

    Рыбка имитирует щупальца осьминога-подражателя

    «Мы никогда не видели ничего подобного раньше», — рассказывает ученый. Небольшая

    Латимерия — рыба «живое ископаемое» или целакант

      Сейчас на Земле уже практически нет живых организмов, которые как кистеперая рыба

    Источник: http://www.ZooFirma.ru/vodnyj-mir/2623-mechehvosty-bespozvonochnoe-zhivoe-iskopanie-foto-i-video.html

    Мечехвост: Подводный рыцарь с голубой кровью

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Мечехвосты (лат. Xiphosurida) получили свое название благодаря длинному мечевидному хвостовому шипу, расположенному на заднем конце тела. «Xiphos» происходит от греческого слова, означающего «меч», в то время как «uros» переводится как «хвост». Их также называют подковообразными крабами – за толстый панцирь в форме подковы, покрывающий их головы и грудную клетку – своеобразный «щит».

    Узнайте 14 любопытных фактов об этих удивительных существах с инопланетной внешностью.

    Жители 3-х океанов

    Существует четыре вида этих удивительных существ. Один из них, Limulus polyphemus, обитает на мелководье Атлантического океана и побережье Персидского залива: от Американского штата Мэна до Мексики. Остальные три вида встречаются в Юго-Восточной Азии, в Индийском и Тихом океанах.

    Ареал обитания современных видов ограничивается только морской средой. В позднепалеозойской и мезозойской формах подковообразные крабы жили в солоноватой и пресной воде, хотя сейчас все они, как правило, являются морскими обитателями, обычно живущими на глубине 30 метров.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Они – не крабы

    Это морские членистоногие, более тесно связанные с пауками, клещами и скорпионами, чем с настоящими крабами. Как и другие членистоногие, они имеют твердую оболочку, сегментированное тело и сочлененные ноги. Мечехвосты относятся к своему собственному классу – Merostomata – что означает «ноги, прикрепленные ко рту».

      Самые ревнивые представители рода собачьего

    Живые ископаемые

    Подковообразный краб – живое ископаемое. Он появился на Земле на 220 миллионов лет, раньше, чем динозавры и сохранился до наших дней почти таким же, какими были его древние предки. Мечехвосты все еще очень напоминают ракообразных морских хелицеров, которые жили в палеозойскую эру.

    Достигают размеров большого блюда

    С течением времени виды Xiphosurida все же эволюционировали; изменения, в первую очередь, коснулись их размеров и привели к потере сегментации в целом.

    Длина современного взрослого подковообразного краба составляет приблизительно 60 см. Судя по найденным при раскопках ископаемым, его палеозойские виды до эволюции были всего лишь 1-3 см длиной.

    За крупные размеры мечехвоста называют королевским крабом.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Их тела состоят из 3-х частей

    Первый отдел – головогрудь или просома. Это самая большая часть, которая содержит мозг, сердце, рот и нервную систему. Она покрыта твердым экзоскелетом. В этот отдел также входят пара коротких хелицер и пять пар ног, четыре из которых имеют на концах клешни, которые используются для захвата пищи и подталкивания ее ко рту.

    Средняя часть называется брюшной полостью или опистосомой. Здесь расположены пять комплектов жабр лоскутоподобной структуры, которые позволяют членистоногому дышать под водой, а также рот.

    Последний отдел – это хвост, или тельсон, длинный и жесткий. Подковообразные крабы используют хвостовой шип, чтобы помогать себе переворачиваться.

    Используют жабры для плавания

    Мечехвосты имеют закрывающиеся «книгоподобные» жабры, которые используются для дыхания и движения по воде. Первая пара жабр – это жаберная крышка, которая служит прикрытием для остальных пяти пар, а также включает в себя половые отверстия, через которые выходят яйца и сперма.

    Девять глаз и плохое зрение

    У подковообразных крабов на теле расположены девять глаз, плюс несколько световых рецепторов около хвоста. Глаза имеют сложную структуру и состоят из множества субъединиц, покрытых однослойной толстой роговицей.

      8 странных, редких и необычных пород коров

    При этом у членистоногих довольно слабое зрение, они не могут сформировать реальные очертания объектов, а только обнаруживать их приближение или другое движение вокруг них.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Голубая кровь

    У мечехвостов голубая кровь, потому что, в отличие от позвоночных, у них нет гемоглобина. Вместо этого они используют гемоцианин для переноса кислорода, который содержит медь и делает кровь синей.

    Их кровь содержит вещество, которое коагулирует при воздействии бактериальных токсинов.

    Исследователи берут кровь у подковообразных крабов, чтобы использовать ее в качестве простого и надежного теста для выявления бактериального загрязнения медицинского оборудования и инъекционных лекарств, таких как вакцины. После забора крови членистоногих выпускают обратно в океан. Большинство, около 85% и более, переживают этот процесс.

    Едят на ночь

    Рацион мечехвостов состоит, в основном, из моллюсков, червей и различных видов морских беспозвоночных, обитающих на дне океана, а также водорослей. Подковообразные крабы роются в муле и осадке, в поисках пищи. Питаются ночью.

    Размножение привязано к лунному и приливному циклам

    Большинство подковообразных крабов проводят основную часть жизни в глубокой воде. Во время брачного сезона они мигрируют на мелководье и выходят на землю. Весной и летом они в изобилии появляются на пляжах, осушаемых во время отливов, в течение трех дней до и после новой луны.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Самцы, которые примерно на 20% меньше самок, используют специальный придаток, чтобы прилепится к спине самки. Самка на мелководье роет яму в песке и откладывает яйца, а самец оплодотворяет их.

    Она может откладывать от 60 000 до 120 000 яиц партиями, по несколько тысяч одновременно. Лишь небольшой процент из этого количества доживет до зрелого возраста.

    Яйца являются основным источником пищи для перелетных птиц, направляющихся на север.

      Японский макак: Банька-парилка, самочки и релакс

    Медленно растут

    Яйца мечехвостов дозревают через две недели. Личинки выглядят как миниатюрные версии взрослых особей. Они достигают половой зрелости примерно в 10 лет и могут прожить более 20 лет.

    В юности меняют панцирь до 17 раз

    Подковообразные крабы перемещаются по дну, плавая или прогуливаясь. Поскольку их панцирь не растет вместе с ними, им приходится несколько раз его сбрасывать, чтобы расти дальше. Это может происходить по 16 – 17 раз, прежде чем крабы вырастут до взрослого размера. После этого взрослые особи редко сбрасывают панцирь.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Имеют много врагов

    Крабовые яйца и мальков поедают птицы и другие морские обитатели. Яйца мечехвоста – основной источник пищи для, как минимум, 11 видов перелетных береговых птиц, во время их миграции. Морские черепахи также питаются икрой и мальками. Без яиц королевских крабов экосистема не смогла бы выжить.

    На взрослых особей охотятся акулы, морские черепахи, чайки и люди, которые используют мечехвостов в качестве пищи, приманки, для медицинских целей, а также производства удобрений.

    Выживают, несмотря ни на что

    Много исследований было посвящено этому уникальному виду крабов из-за их сходства с древними окаменелостями паукообразных.

    Хотя мечехвост, к счастью, еще не находится в опасности от результатов деятельности человека, уничтожения среды обитания и чрезмерного его использования для различных целей, в ближайшем будущем, это может оказать серьезное влияние на выживание и эволюцию вида, что вызывает обеспокоенность у защитников окружающей среды.

    Источник: https://mnogo-krolikov.ru/prochee/mechexvost.html

    Мечехвосты – реликтовое животное

    На отмелях возле песчаных пляжей, в мелководье многих морей Дальнего Востока, побережье Атлантики в Северной Америке, а также в морях Юго-Восточной Азии можно увидеть реликтовое существо, которое не изменилось за миллионы лет своего существования.

    Они населяли морские глубины еще до динозавров, пережили все катаклизмы, продолжают и сегодня существовать в привычной им среде. Правда, из множества видов мечехвостов сохранились всего четыре, а губительное влияние человека нанесло их популяции колоссальный вред.

    Описание мечехвоста

    Древнейшие существа умеют прекрасно маскироваться. Замерев на песке при опасности, становится похож на камень очень своеобразной формы.

    Выдать мечехвоста может лишь длинный хвост – шип с зазубринами, о который можно пребольно уколоться, если наступить голой ногой. Водные хелицеровые принадлежат к классу меростомовых.

    Этих членистоногих не называют крабами, но и пауками, к которым они несколько ближе, их тоже никто не называет.

    Внешний вид

    Тело мечехвоста делится на две части. Его головогрудь – просома – покрыта прочным щитом, собственный щит имеет и задняя часть – опистосома. Несмотря на прочнейшую броню, обе части тела подвижны.

    Пара глаз по бокам, еще одна пара смотрит вперед. Передние глазки настолько близко посажены друг к другу, что почти сливаются в единое целое.

    Читайте также:  Самые пушистые собаки: фото, породы, описание и особенности

    В длину мечехвост достигает 50 – 95 см, диаметр щитов – панцирей – до 35 см.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Это интересно! Шесть пар ног, благодаря которым мечехвост способен передвигаться по земле и плавать в воде, удерживать и убивать добычу, измельчать ее перед тем, как съесть, спрятаны под щитами.

    Длинный хвост с зазубринами – шипами незаменим при борьбе с течениями, мечехвост использует его, чтобы удерживать равновесие, переворачиваться на спину и обратно, а также обороняться.

    Рот скрыт четырьмя короткими конечностями, с помощью которых членистоногое может ходить. Дышать под водой мечехвосту помогают жабры, пока они не высохнут, он может дышать и на суше.

    Лучше всего это ископаемое существо описали англичане, окрестив его крабом-подковой, ведь больше всего членистоногое походит именно на лошадиное копыто, брошенное на берегу.

    Поведение, образ жизни

    Большую часть жизни мечехвосты проводят в воде на глубине от 10 до 15 метров. Ползая в иле, мечехвосты разыскивают червей, моллюсков, падаль, которой и лакомятся, разрывая на мелкие кусочки и отправляя в рот (зубами мечехвосты за миллионы лет эволюции так и не обзавелись).

    Очень интересно наблюдать, как мечехвост закапывается в песок.

    Согнувшись в месте, где головогрудь переходить в брюшко, упершись задними лапками и хвостом в песок, широкой передней частью своего панциря он начинает «копать», отгребая песок и ил, уходя все глубже, а после скрываясь под толщей полностью. А плавает мечехвост чаще всего вверх брюхом, используя собственный панцирь вместо «лодки».

    Массовый выход на побережье этих созданий самых разных размеров можно наблюдать в период размножения. Тысячами выходят они на берег, являя уникальное зрелище. Можно любоваться этой картиной бесконечно, представляя, что именно так все происходило и тысячи, и миллионы лет назад.

    Однако созерцание – удел не многих, а лишь единиц. Люди поняли, что инстинкт древних членистоногих можно использовать.

    Тысячами мечехвостов собирали для того, чтобы сделать из них корм для скота, удобрения, наиболее крупные экземпляры кое-где использовали для приготовления экзотических блюд, сувенирной продукции.

    Массовое истребление привело к тому, что сегодня мечехвосты на грани вымирания.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Это интересно! Из сотен видов, которые известны по археологическим находкам, окаменелостям, осталось всего четыре, но и они могут исчезнуть.

    Продолжительность жизни

    Срок жизни мечехвостов довольно велик для членистоногих. Взрослыми они становятся только к 10 годам, в естественной среде доживают до 20 лет, если удается избежать опасностей. В домашних аквариумах, а мечехвостов все чаще заводят в последнее время как домашних питомцев, они живут меньше. К тому же в неволе они не размножаются.

    Вернуться к содержанию

    Ареал, места обитания

    Мечехвосты обитают на востоке у берегов Южной и Центральной Америки, Юго-Восточной Азии. Встречаются они в Бенгальском заливе, в Борнео, возле островов Индонезии, Филиппин. Вьетнам, Китай, Япония – страны, где мечехвостов не только используют в промышленных целях, но и едят.

    Ареал обитания мечехвостов зависит от температуры воды. Холода они не переносят, поэтому селятся там, где среднегодовая температура не ниже 22 – 25 градусов.

    Кроме этого, им не нравятся слишком глубокие места, поэтому мечехвосты живут на шельфах, отмелях.

    Преодолеть несколько десятков километров океана, чтобы заселить новые территории, со вполне благоприятными условиями, скажем, на Кубе или Карибах они не могут, пловцы из них не очень хорошие.

    Вернуться к содержанию

    Рацион, питание

    Мечехвосты всеядны, они плотоядны, но не отказываются и от водорослей. Добычей мечехвоста могут стать мальки, не заметившие опасности мелкие рыбки, улитки, моллюски.

    Поедают членистоногие и кольчатых червей. Часто сразу несколько особей можно увидеть возле погибших крупных морских животных.

    Разрывая клешнями плоть, мечехвосты тщательно измельчают куски и кладут в рот той парой ног, которая находится прямо возле него.

    Тщательное измельчение требуется, чтобы помочь быстрее переварить пищу, система пищеварения членистоногого довольно сложно устроена. А в домашних аквариумах, говорят любители этих красавцев, покрытые броней ископаемые реликты, не отказываются от кусочков мяса и даже колбасы. Нужно следить лишь за чистотой и насыщением кислородом воды, чтобы не погубить мечехвостов.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Вернуться к содержанию

    Размножение и потомство

    Во время нереста тысячи мечехвостов устремляются к берегу. Самки, более крупные по размерам, спешат сделать гнездо для малышей, а самцы ищут себе подходящую подружку.

    Половозрелыми мечехвосты становятся довольно поздно, спустя десять лет после рождения, поэтому на берег выходят уже вполне сформировавшиеся крупные представители вида. Точнее, идут на берег самки, а будущие папы чаще всего просто скользят по воде, зацепившись за панцирь самки, прикрывающий ее брюшко, парой передних лап.

    Это интересно! Самка выкапывает ямку и откладывает в нее до 1000 икринок, а затем дает самцу оплодотворить их. Икринки зеленоватого или желтого цвета всего несколько миллиметров в длину.

    Самка делает следующую ямку, процесс повторяется. А затем мечехвосты возвращаются в воду и плотные скопления – колонии распадаются до следующего нереста. Многочисленные кладки никто не охраняет, яйца становятся легкой добычей птиц и животных, обитающих возле пляжей.

    Из уцелевших кладок через полтора месяца выходят небольшие личинки, очень похожие на родителей, тела которых также состоят из двух частей.

    Личинки похожи на трилобитов, у них не хватает нескольких пар жаберных пластин и имеются не полностью развитые внутренние органы.

    После первой линьки личинка становится больше похожей на взрослого мечехвоста, но только через несколько лет, после многих линек мечехвост станет полностью сформированной особью.

    Вернуться к содержанию

    Естественные враги

    Яйца и личинки мечехвостов часто гибнут в клювах куликов, чаек, не прочь полакомиться ими ящерицы и крабы. А вот взрослое членистоногое защищено очень хорошо, ему почти никто не страшен благодаря твердому панцирю.

    Человек и для этих существ оказался самым страшным хищником.

    Пережившие глобальные катастрофы, изменения климата мечехвосты, сохранившиеся в первозданном виде, не сумели устоять перед «цивилизацией» Люди смогли найти применение «живой массе», выползающей на берег для продолжения рода.

    Корм для скота и птицы, перемолотые мечехвосты для удобрения полей – изобретательности человека и его безжалостному использованию всего и вся для собственной выгоды нет предела.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Беззащитные перед этой опасностью, мечехвосты не могли убежать или спрятаться, когда их тоннами собирали и ссыпали в прессы. Используют мечехвостов и в качестве наживки для крупной рыбы, что также наносит значительный ущерб численности видов. Только угроза полного уничтожения заставила людей остановиться. Численность членистоногих к этому времени сократилась в сотни раз.

    Молодые особи становятся добычей хищных рыб, птиц, массово поедают яйца многие перелетные птицы, которые отдыхают на пляжах, куда массово следуют членистоногие для спаривания. И орнитологи утверждают, что именно такие пляжи с возможностью передохнуть и сытно поесть спасают сотни видов. Так что небольшой мечехвост играет просто огромную роль в мировой экосистеме.

    Вернуться к содержанию

    Опасность для человека

    Мечехвосты выглядят довольно угрожающе: поблескивающий на песке мокрый панцирь напоминает шлем, шип способен ударить так, что рассечет кожу. Если наступить на него в песке, можно не только повредить кожу, но и инфицировать ранку.

    Поэтому ходить босиком там, где обитают эти животные, не стоит. Но вообще для людей никакой угрозы мечехвосты не представляют.

    Стоит помнить о том, что не только как еда в некоторых странах и сувениры из панцирей почти везде ценятся мечехвосты.

    Очень многое о прошлом узнали ученые, изучающие мечехвостов. Можно говорить о том, что этих членистоногих считают тупиковой ветвью, ведь отсутствие изменений, эволюции, развития говорит о том, что будущего у этого рода нет. Но тем не менее они выжили, приспособились к новым условиям, не меняясь. Ученым предстоит разгадать еще немало загадок.

    Это интересно! Еще одна из них – голубая кровь. Она становится такой при контакте с воздухом, ведь в ней практически нет гемоглобина.

    Зато она реагирует на любое постороннее воздействие, защищая организм от любых чужеродных микроорганизмов, сворачиваясь и предотвращая распространение заразы. Поэтому и не известны факты о массовой гибели этих существ.

    На мечехвостах испытывают чистоту медицинских препаратов, используя их кровь в качестве индикатора. Из гемолимфы делают реактивы для проверок чистоты медикаментов. Около 3 процентов особей погибает при заборе лимфы. Однако ценность для науки мечехвостов оказалась очень высока, что привлекло внимание к проблеме этих членистоногих.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Вернуться к содержанию

    Популяция и статус вида

    В последние десятилетия, несмотря на попытки защитить мечехвостов от варварского уничтожения, отмечены случаи массовой гибели членистоногих там, где были застроены пляжи, на которых строили гнезда самки, где разрушены естественные шельфы.

    Это интересно! Во многих странах мечехвосты охраняются законом, однако животные гибнут, реагируя на изменения окружающей среды, вмешательства человека в естественную среду обитания.

    Удивительно, но даже в неволе они размножаются только тогда, когда в аквариуме появляется песок именно с того пляжа, на котором мечехвосты появились на свет. Переживший миллионы лет эволюции мечехвост не должен исчезнуть с лица земли.

    Читайте также:  Почему кот показывает язык: причины, болезни и физиология кошек

    Вернуться к содержанию

    Видео о мечехвосте

    Вернуться к содержанию

    Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности

    Источник: https://simple-fauna.ru/wild-animals/mechehvost/

    Мечехвост

    Мечехвост является ископаемым существом, которое жило на Земле еще более 200 миллионов лет назад. Его останки находят в древних слоях археологических раскопок, а живых меченосцев можно отыскать где угодно – от российского Дальнего Востока до Северной Америки.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Внешне мечехвост выглядит своеобразно. Взгляду наблюдателя доступен лишь большой роговой щит, достигающий 60 сантиметров в диаметре и прямой длинный хвост.

    «Тыльная» сторона существа обнаруживает множество лапок, строение которых подозрительно напоминает насекомых. По биологической классификации, мечехвост является родственником пауков, однако является сугубо морским жителем.

    Мечехвосты питаются моллюсками, различными водными червями и водорослями.

    Свое название это членистоногое получило из-за щита и хвоста. Последний, кстати, оснащен опасным оружием. На конце имеется острый шип, которым мечехвост обороняется, нанося колющие и режущие удары. Помимо ранений, существо способно «наградить» обидчика ядом, вызывающим воспаление и аллергические реакции.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Мечехвост состоит из трех частей – головогруди, брюшка и хвоста. Первые две имеют верхнее покрытие в виде крепких роговых щитков. Благодаря, отсутствию соединений между щитками, панцирь меченосца не сковывает его движения и позволяет легко двигаться.

    В движение мечехвоста приводят пять пар конечностей. Этот «краб» весьма силен, а благодаря специальной форме своего щита, способен передвигаться по мокрому песку, будучи закопанным в него на несколько сантиметров. При таком способе передвижения мечехвост как бы «пашет» песок, оставляя за собой внушительную борозду.

    Вообще, у мечехвоста имеется шесть пар конечностей, которые имеют разнообразный функционал. Передние – самые маленькие. Это, так называемые, хелицеры, предназначенные для перетирания пищи. Четыре пары ходовых ног оснащены клешнями. Также имеется специальная толкательная пара, которая позволяет мечехвосту отталкиваться от морского дна и плыть.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Мечехвост на берегу

    Мечехвост – морское существо, из-за чего многие считают его крабом. Он обитает на глубинах от 10 до 40 метров, придерживаясь участков дна с глубоким иловым слоем. Продолжительность жизни мечехвоста доходит до двадцати лет, поэтому половозрелыми они становятся только к десятому году жизни.

    «Нерест» мечехвоста происходит на суше. Пожалуй, это единственная причина, которая может заставить его покинуть море. Размножение происходит путем откладывания крошечных яиц, больше похожих на икру. Максимальный диаметр яйца – 3,5 мм. Кладка осуществляется в приготовленную песчаную ямку, куда самка мечехвоста может отложить до 1 000 яиц.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Дилетантское общение с мечехвостом может привести к травмам. Как уже говорилось выше, он защищается острым шипом на конце хвоста и способен не только колоть, но и впрыскивать яд. Для здорового человека этот яд не смертелен, однако может вызвать аллергическую реакцию.

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Вместе с тем, люди научились использовать мечехвостов в благих целях. Из его крови выделяют вещество, использующееся при проверке медицинских препаратов на стерильность. Для получения вещества мечехвост отлавливается и «сдает кровь». Позже его возвращают на волю, в естественную среду обитания.

    Если вспомнить о выражении «голубая кровь», то это про мечехвоста. В ее состав входит большое количество меди, что придает ей натуральный голубой цвет. Пожалуй, это единственное существо таких размеров, не имеющее даже оттенков красного в своей главной, жизненно важной, жидкости.

    Источник: https://ECOportal.info/mechexvost/

    Мечехвосты

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Атлантический мечехвост (Limulus polyphemus Linnaeus, 1758)

    Мечехвосты (Xiphosura) — отряд морских членистоногих, принадлежащий к классу меростомовых. Представители подкласса населяют мелководье морей на глубине 4–10 м. Встречаются также в устьях рек в пресной воде.

    В наше время они живут только на атлантическом побережье Северной Америки, южнее Новой Шотландии, и у Мексиканского залива (Limulus polyphemus), а также у берегов Юго-Восточной Азии и прилегающих островов (три вида рода Tachypleus и один Carcinoscorpius). Их размеры колеблются от 50 до 90 см.

    Морфология

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Брюшная сторона тела мечехвоста

    Тело мечехвостов делится на две тагмы — головогрудь и брюшко, на конце которого имеется длинный прочный подвижный мечевидный отросток — хвостовая игла. Головогрудь покрыта толстым панцирем, спереди простые и сложные глаза.

    На брюшной стороне содержится продольное ротовое отверстие, окруженное шестью парами конечностей. Хелицеры и педипальпы по строению не отличаются от ходильных ног. Брюшко покрыто прочным панцирем. На брюшке есть шесть пар конечностей.

    Первая пара прикрывает ножки с жабрами.

    Покровы тела

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Тахиплеус трезубый (Tachypleus tridentatus (Leach, 1819)

    Покровы тела мечехвостов характеризуются мощным развитием кутикулярного панциря. Эпикутикула хорошо развита. У мечехвостов, как и у паукообразных, кроме крепкого наружного скелета еще настоящий внутренний скелет, основную часть которого составляет так называемый эндостернит — пластинка с несколькими отростками, расположена в грудном отделе.

    Пищеварительная система

    Пищеварительная система начинается ртом, который ведет в пищевод, переходящий в жевательный желудок; в нем кутикула образует три грубые зубцы.

    Далее следует средняя кишка, куда впадают две пары протоков большой «печени». Задняя кишка заканчивается анусом у основания хвостовой иглы. Мечехвосты преимущественно хищники.

    Они питаются в основном кольчатыми червями, а также моллюсками и другими донными организмами; могут поедать также водоросли.

    Выделительная система

    Органы выделения представлены парой коксальных желез, расположенных в головогруди. Каждая из них имеет четырехлопастное железистое тело, соединенное с выводным протоком.

    Кровеносная система

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Антлантический мечехвост (Limulus polyphemus (Linnaeus, 1758)

    Кровеносная система хорошо развита. Есть длинное трубкообразное, сзади слепо замкнутое, сердце, передняя аорта, короткие боковые артерии, большие очень разветвленные продольные артерии, брюшной артериальный сосуд, который соединен с передней аортой. Гемолимфа в конечных участках сосудов выливается в миксоцель, где поступает в жабры. Гемолимфа синего цвета.

    Нервная система

    Нервная система состоит из надглоточного ганглия, окологлоточного конектив и брюшной нервной цепочки. От мозга отходят зрительные и антеннальные нервы. Есть пара срединных простых глазков, расположенных на спинной стороне головогруди и пара боковых сложных глаз, составленных из многих оматидиев, покрытых общей роговицей.

    Половая система и размножение

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Мечехвост — Limulus polyphemus — Limulidae — 55 см (вид сверху)

    Мечехвосты раздельнополые. Яичники парные в виде переплетенных трубчатых мешочков. Семенники — мелкие, расположены вдоль семяпроводов. Во время размножения мечехвосты выходят на берег. Самка выкапывает ямку, куда откладывает яйца, а самец поливает их семенной жидкостью.

    Эмбриогенез

    Эмбриональное развитие длится около шести недель. Зародыш мечехвоста проходит четырехсегментную стадию, соответствующую личинке трилобитов — протаспису. Процесс увеличения количества сегментов происходит в яйце, и из него получается вполне сформированный организм.

    Источник: http://insecta.maryno.net/?page_id=1526

    Мечехвост. Его голубая кровь вершит революцию в медицине

    Мечехвост: фото, внешний вид, описание, размножение, польза крови

    Мечехвост является родственником краба и паука. Это одно из древнейших животных на планете. Самым ближайшим сородичем мечехвоста был ракоскорпион, но он вымер 248 миллионов лет назад. А мечехвост впервые на Земле появился 450 миллионов лет назад. Можно сказать, что он —  настоящее живое ископаемое.

    Со временем это животное совсем не изменились. У него мощный спинной панцирь и есть хвостовая игла, благодаря  которым происходит его название.

    У мечехвоста 6 пар конечностей и 4 глаза: два по бокам и два спереди. Хвостовая игла служит для балансирования в воде при сильном течении.

    А плавает мечехвост брюшком кверху, используя спинной панцирь в качестве лодки. Под водой он дышит при помощи жабр.

    Сегодня мечехвостов можно встретить на океанском мелководье Дальнего Востока России и Юго-Восточной Азии, а так же на Атлантическом побережье Северной Америки. А в начале XX века этих животных бесконтрольно отлавливали тоннами.

    При этом их не ели, а перерабатывали в удобрение, богатое азотистыми веществами. Для переработки использовались панцири. Их выпаривали, сушили, перемалывали, а затем добавляли в почву сельскохозяйственных полей. Мясо и внутренности шли свиньям на корм.

    В 90-е же годы человек заценил вкус мяса мечехвоста, и его снова стали отлавливать в большом количестве.

    А затем в произвол животного включилась и медицина. А все из-за его необычной голубой крови. У мечехвостов роль гемоглобина в крови, переносящего кислород, выполняет гемоцианин.

    Из — за меди, присутствующей в нем, кровь животного становится голубой. Но самым удивительным в крови является не цвет, а особое химическое соединение – коагулоген.

    Оно было обнаружено только в клетках крови мечехвостов.

    Коагулоген определяет наличие бактерий в организме. Кровь мечехвоста, соприкасаясь с бактериями, тотчас же сворачивается. Вредоносные микроорганизмы изолируются образующимися вокруг них сгустками крови. Это свойство организма животного помогает ему спасаться от любых инфекций, что обеспечивает высокую продолжительность жизни — 19–20 лет.

    Не обнаружь ученые куагулоген, применение внутривенных препаратов и вживление имплантатов в организм представляло бы серьезную опасность. За свертывание крови у мечехвоста отвечают клетки-амебоциты. Эту реакцию воспроизвели в лаборатории и выделили реагент LAL. Он помогает медикам определить наличие бактериальных токсинов в том или ином лекарственном препарате.

    К большому сожалению, ради крови каждый год погибает порядка 10-30% всей популяции мечехвостов. Но ученые пытаются получить синтетический аналог коагулогена или найти таковой в живой природе, например, в грибках.

    Источник: https://ainteres.ru/mechehvost/

    Ссылка на основную публикацию